Mozart’s Bassoon Concerto, Part 9. Tempos and the tactus for the Bassoon Concerto movements. Also, this video features the “Mozart Mashup.” By Terry B. Ewell, Bassoon Digital Professor. BDP #220. With Elaine Ross, piano.

<music: “Mozart Mashup” with Terry Ewell and Elaine Ross.>

Concierto para fagot de Mozart, parte 9. Tempos y el tempo unificado en los movimientos del concierto de fagot. También, este video presenta el “Mozart Mashup”. Por Terry B. Ewell, professor digital de fagot. BPD Nº220. Con Elaine Ross, piano. Traducido por Elena Iakovleva y Carlos Gabriel Arias Sánchez.

<música: “Mozart Mashup” con Terry Ewell y Elaine Ross.>

1. Welcome to the ninth video in this series on the Mozart Bassoon Concerto. Let me ask you, “How do you determine a tempo?” If you are similar to most people, you chose a tempo to the music that matches your playing technique, or a tempo recommended by your teacher, or perhaps one modeled by a famous performer. That said, we must recognize that our interpretation of music is part of the culture we grew up in, one that might be quite foreign to the culture of Mozart’s day.

1. Bienvenidos al noveno video de esta serie a cerca del concierto para fagot de Mozart. Déjenme preguntarles, cómo determinan un tempo? Si ustedes se parecen a la mayoría de la gente, escogen un tempo que se adecúe a su capacidad técnica, o un tempo recomendado por su profesor, o tal vez uno que hayan oído por algún intérprete famoso. Dicho esto, hay que reconocer que nuestra interpretación de la música es parte de la cultura donde crecimos, que puede ser bastante ajena a la cultura de los días de Mozart.

2. I grew up on Seattle, Washington in the USA. Occasionally I would eat Chinese food with my family at different restaurants in the area. At the end of every meal we knew that a treat was coming—fortune cookies.

2. Yo crecí en Seattle, Washington en los Estados Unidos. Ocasionalmente comíamos comida china con mi familia en diferentes restaurantes de la zona. Al final de cada comida sabíamos lo que venía: galletas de la fortuna.

3. Years later I traveled to Hong Kong to perform as Principal Bassoon of the Hong Kong Philharmonic. I distinctly remember one of my first meals there with other friends from the orchestra. After eating a wonderful meal, I was shocked to discover that no fortune cookies were given. Later I learned that fortune cookies were invented in the USA and were not a part of traditional Chinese cuisine. All those years in America I had a wrong idea of what was true to an authentic Chinese meal.

3. Años más tarde viajé a Hong Kong a tocar como primer fagot de la Filarmónica de Hong Kong. Recuerdo vívidamente una de mis primeras comidas allí con mis amigos de la orquesta. Después de una comida maravillosa, estaba sorprendido de no recibir una galleta de la fortuna. Más tarde aprendí que las galletas de la fortuna fueron inventadas en Estados Unidos y no son parte de la cocina tradicional china. Todos esos años en América tuve la idea equivocada sobre lo que era una auténtica comida china.

4. Some of the statements in my videos are no doubt jarring to you because they differ from conventions of performances today. I hope, however, that you will take the time to carefully consider whether our current preferences are new additions that are not part of the practice of performance at Mozart’s time. I ask you, “How many ‘fortune cookies’ have we added to the authentic dish?” What expectations do we bring to a performance of the Concerto that are 20th and 21st century changes?

4. Algunos de los comentarios en mis videos sin duda deben ser chocantes para ustedes porque difieren de las convenciones interpretativas actuales. Sin embargo espero que se tomen el tiempo de considerar cuidadosamente si nuestras preferencias actuales son agregados más recientes que no eran parte de la práctica interpretativa en los tiempos de Mozart. Le pregunto, “cuántas galletas de la fortuna le hemos agregado al plato auténtico?” Qué expectativas hay de una interpretación del concierto, que son en realidad cambios del siglo 20 y 21?

5. Most commonly musicians today conceive of the tempos of each of the movements in a concerto as independent of each other, without a relationship. This was not the case, however, for composers and musicians from the Baroque and Classical periods. Some information on tempo relationships is contained in two articles I wrote several years ago:

"Proportional Tempos in the Concertos of Antonio Vivaldi," The Double Reed 24/2 (2001): 113-121.

"Proportional Tempos in the Performance of Vivaldi's Oboe Concertos," The Double Reed 26/2 (2003): 55-59.

5. Most commonly musicians today conceive of the tempos of each of the movements in a concerto as independent of each other, without a relationship. This was not the case, however, for composers and musicians from the Baroque and Classical periods. Some information on tempo relationships is contained in two articles I wrote several years ago:

“Tempos proporcionales en los conciertos de Antonio Vivaldi”, The Double Reed 24/2 (2001): 113-121.

“Tempos proporcionales en la interpretación de los conciertos para oboe de Vivaldi”, The Double Reed 26/2 (2003): 55-59.

6. Those articles were aided by materials in David Epstein’s book Shaping Time and from source documents. We don’t have time to review here Epstein’s book or my articles in detail. However, here is a quick summary of the observations I made in the articles that could inform a performance of the Mozart Bassoon Concerto:

6. Para escribir esos artículos me ayudé por material del libro de David Epstein, Shaping Time, y otros documentos. Aquí no tenemos tiempo de revisar en detalle el libro de Epstain ni mis artículos. Sin embargo, éste es un pequeño resumen de las observaciones que hice en los artículos que podría ser de ayuda en el estudio del concierto para fagot de Mozart:

•    7. Composers during the Renaissance, Baroque, and Classical eras viewed tempo differently than we do.

7. Los compositores del renacimiento, período barroco y clásico, veían los tempos diferente de como los vemos nosotros

•    8. Multi-movement works were often conceived as unified not only through key signatures, but also through related tempos.

8. Las obras de varios movimientos a menudo son concebidas para estar unificadas no sólo a través de las tonalidades, sino también a través de los tempos.

•    9. Considering a unifying tempo, a tactus, for the entire work can aid a musician in defining the performance tempos of each movement in a composition.

9. Considerar un tempo unificado para la obra completa puede ayudar al músico a definir los tempos de cada movimiento de la composición.

10. The recordings that I have made for these next videos in the Mozart series start from a unique position: that Mozart conceived of the Bassoon Concerto as a unified composition. It is unified not only in the key signature relationships of the movements, but also by tempo. Looking for a common tempo, I find that metronome marking 92 seems most appropriate as the tactus for the entire Mozart Bassoon Concerto. This tactus, however, will seem quite foreign to our modern ears that have been accustomed to different tempos.

10. Las grabaciones que he realizado para estos videos de la serie de Mozart, comienzan de una posición única: que Mozart concibió el concierto de fagot cono una composición unificada. Está unificada no solamente por sus tonalidades, sino también por el tempo. Buscando un tempo en común, encuentro que un metrónomo a 92 parece apropiado para todo el concierto para fagot de Mozart. Este tempo, sin embargo, va a parecer bastante extraño para nuestros oídos modernos que están acostumbrados a velocidades diferentes.

11. Take, for instance, the first movement of the Mozart Bassoon Concerto, which has now been elevated to an “Olympic Event.” A contemporary performance of this movement sprints through the music in order to demonstrate the agility and prowess of the performer rather than express the intentions of the composer at a slower tempo. This hyper speed widely departs from the earliest meanings of tempo marking allegro. Sandra Rosenblum writes in her book Performance Practice in Classic Piano Music:

11. Tomemos, por ejemplo, el primer movimiento del concierto para fagot de Mozart, que ha sido elevado ya a un “evento olímpico”. Una interpretación contemporánea de este movimiento corre a través de la música para demostrar la agilidad y proezas del intérprete, más que para expresar las intenciones del compositor en un tempo más lento. Esta hiper velocidad se aleja mucho de lo que significa la indicación de “allegro”. Sandra Rosenblum escribe en su libro “Práctica de la música clásica para piano”:

12. In colloquial Italian allegro means “cheerful,” “good-humored,” or “lively” (p. 318).

12. En un italiano coloquial allegro significa “alegre”, “de buen humor”, o “vivo” (p. 318).

13. A further indication of the slower allegro tempos in the 18th century is provided in this interesting quotation about Mozart and Haydn conducting their own symphonies:

13. Otra indicación de que los tempos allegro eran más lentos en el siglo 18, está en esta interesante cita sobre Mozart y Haydn dirigiendo sus propias sinfonías:

14. "They never took their first Allegros as fast as one hears them here, and also no doubt in various German orchestras" (Rosenblum, p. 319; Quotation from AMZ XIII/44 (30 October 1811, Col. 737).

14. “Ellos nunca hacían sus allegros tan rápido como se los escucha aquí, y ni hablar de las orquestas alemanas” (Rosenblum, p. 319; cita de AMZ XIII/44 (30 de octubre de 1811, Col. 737).

15. Thus, there is significant evidence in historical sources pointing to a tempo for the first movement that is far less frantic than typically performed today.

15. Por lo tanto, hay evidencia significativa en fuentes históricas que apunta a que el tempo para el primer movimiento es mucho menos desenfrenado de lo que acostumbra hoy.

16. Please be aware, however, that this tactus of metronome marking 92 is a reference point, not a mandate. Slight variations from the tactus are appropriate. For now, however, let’s conclude this video with a performance of my “Mozart Mashup.” Here I perform all materials from the three movements at the same tempo, illustrating how the composition could be unified by the same tactus.

16. Por favor tengan en cuenta, sin embargo, que este tempo unificado de 92 es un punto de referencia, no un mandato. Ligeras variaciones del tempo unificado son apropiadas. Por ahora, terminemos este video con una interpretación de mi “Mozart Mashup”. Aquí toco material de los tres movimientos en el mismo tempo, ilustrando cómo la composición puede estar unificada de esta forma.

<“Mozart Mashup”>

17. If you wish, you will find this music is available for free on for your study. Enjoy!

17. Si lo desean, pueden encontrar esta música disponible en para estudiarla. Que lo disfruten!

<closing portion of “Mozart Mashup”>

<última sección de “Mozart Mashup”>